As Melhores Ilhas do Mundo: Porque o Pico nos Açores Pertence à Sua Lista de Futuras Viagens

Fri 2 Oct 2020

Artigo escrito por Ann Abel para a Forbes

A Ilha do Pico, no arquipélago dos Açores em Portugal, conquistou-me no olá. Antes do "olá", na verdade. Há alguns anos atrás, fui à ilha vizinha do Faial e ouvi repetidamente como o Pico é mágico. No entanto, esteve todo o tempo envolto em nevoeiro. E ficou envolto em mistério.

Pico tem a montanha mais alta de Portugal, um cenário vinícola intrigante, e uma topografia verdadeiramente deslumbrante. É a ilha mais jovem entre as nove manchas vulcânicas que compõem os Açores - apenas com 300.000 anos, em comparação com milhões para os outros - e notavelmente mais acidentada. Tem mais de 200 vulcões, todos eles adormecidos excepto um que entrou em erupção no século XVIII.

Algumas das terras têm apenas 1.000 anos de idade. Há lava negra marcante por todo o lado. Está nas paredes das vinhas, na construção das casas, e ao longo da linha costeira, onde toma o lugar das praias.

O que não é preto é um tom de verde impossivelmente vívido - o resultado desse nevoeiro frequente e da chuva regular. As hortênsias selvagens crescem ao longo de todas as estradas. A arquitectura é típica e encantadora. Há normalmente uma vista de mar cintilante ao longe.

Quase ninguém vive aqui, cerca de 15.000 pessoas numa ilha relativamente grande, a segunda maior dos Açores. Uma dessas pessoas, Benedita Branco, nascida em Lisboa, diz-me que existem apenas 12 restaurantes em todo o Pico. Essa é uma razão pela qual o dela, Magma, está perpetuamente cheio.

Outra razão é que é muito bom. A comida é comida caseira, "comida de mãe", diz ela. Ela queria algo que fosse um passo à frente de uma cantina vulgar, mas definitivamente não um restaurante de refeições finas dirigido por um chef. Ela conseguiu-o, com um pessoal amigável e pratos simples. Um destaque é o atum ao estilo dos Açores, que é cozinhado lentamente até se poder cortá-lo com uma colher.

Faz parte do seu pequeno resort, Lava Homes, uma colecção de 14 casas contemporâneas espalhadas por uma colina íngreme. O projecto começou com a sua própria casa - uma casa que ela visita há 40 anos, desde que na sua adolescência teve um namorado com um pai na vizinha São Roque - com o que inicialmente se pretendia que fosse outra casa ou duas que ela pudesse alugar em Airbnb. Mas o governo só aprovaria o acordo se ela fizesse um resort. Em suma, ela conseguiu dez amigos para investir no projecto, e nasceram as Lava Homes.

Ela adora o Pico porque ele ainda pertence a um mundo mais simples. "É um dos poucos lugares onde ainda se pode deixar a casa aberta e as chaves no carro", diz ela, rindo. "Para onde iria alguém com o seu carro? Apenas à volta da ilha e depois trazê-lo de volta".

Eu voltaria num instante só para relaxar em Lava Homes durante alguns dias - ou para ver o seu próximo projecto hoteleiro, numa destilaria na encantadora e reconhecida aldeia de Cabrito- mas há duas razões principais para que a maioria das pessoas visite o Pico.

Uma é a montanha, também chamada Pico. A 7.713 pés, é o ponto mais alto de Portugal (embora não seja uma grande reivindicação da fama num país que é quase todo praia, embora seja sempre agradável atingir um superlativo). Por ser vulcânica e tão jovem, é tudo lava. É uma subida bastante íngreme, e não há caminhos. Felizmente, as rochas agarram bem as botas de caminhada.

Empresas por toda a ilha levam os caminhantes ao Pico, tanto como caminhadas de dia como como experiências de campismo com uma noite na cratera. Um dos melhores é Tripix, cujo fundador me disse que já escalou o Pico mais de 400 vezes, pois pacientemente conduziu-me até à cratera.

A vista das vinhas é suficientemente impressionante, mas a degustação é ainda melhor. Um bom local para obter uma introdução é o Pico Wines, a cooperativa da ilha. Foi fundada em 1949, com a primeira vindima em 1961. Continua a ser uma cooperativa em espírito e nome, com cerca de 250 produtores de uvas e enólogos envolvidos, produzindo rótulos conhecidos como Frei Gigante, Terras da Lava e Terroir Vulcánico.

A sala de degustação é bastante simples, guardado ao lado dos tanques e barris da adega de trabalho. Mas é um bom lugar para um curso de formação sobre os vinhos da ilha, especialmente dada a sua localização na capital da Madalena.

(Se a arquitectura é mais a sua coisa, há o Cella Bar, um projecto dos arquitectos do Porto Fernando Coelho e Paulo Lobo que é de alguma forma igual a partes futuristas e naturalistas. A sala de provas no interior da estrutura em cúpula, oferece gostos de muitas das melhores garrafas da ilha).

Para um mergulho mais profundo, vale a pena conduzir até à Companhia dos Vinhos dos Açores, um novo empreendimento de António Maçanita, o "génio louco" (nas palavras do seu parceiro de negócios) que foi nomeado o enólogo português do ano há dois anos pelo seu trabalho no seu navio de bandeira Fita Preta no Alentejo. O seu pai nasceu nos Açores, e interessou-se pelo potencial vitícola das ilhas por volta de 2013. 

Ofereceu-se para ajudar os viticultores locais. Apenas Paulo Machado-a quarta geração de uma família vitivinícola em Pico-assinado, no que o terceiro parceiro de negócios, Filipe Rocha (o antigo director da escola de hospitalidade nos Açores), chama um caso de "apenas o tipo mais inteligente a querer aprender mais".

Juntos, os três iniciaram a Companhia do Vinho dos Açores, um projecto dedicado à investigação genética de castas antigas, à recuperação de vinhas abandonadas e à restauração do antigo sistema de paredes de lava. Rocha salienta o quão impressionante isso é: "Se colocar todas as pedras destas paredes numa linha, duplicaria o equador". Só para as vinhas da Companhia do Vinho dos Açores, reconstruíram cerca de 500 milhas de muros - isto é, todo o comprimento de Portugal continental.

Na sua novíssima sala de provas - um belo projecto dos arquitectos Miguel Vieira e Inês Vieira da Silva da SAMI Arquitectos e da firma londrina DRDH-Rocha levou-me a provar os deliciosos e intrigantes vinhos da empresa. É difícil escolher um favorito. Todos eles são diferentes de tudo o resto.

Embora os turistas americanos ainda não possam viajar para a Europa (incluindo aos Açores), os cidadãos portugueses e residentes nos EUA podem agora voar sem parar na TAP de Boston para Ponta Delgada. A partir daí, é um salto fácil até ao Pico.

Leia o artigo original aqui.

 

Fotografia de Luís Cardoso em Unsplash

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