Há Algo Especial em Portugal - Entrevista ao CEO da Tamea International

Thu 9 Jul 2020

Como investidor estrangeiro no mercado imobiliário português, Tariq El-Asad tem visto o mercado mudar ao longo dos anos. O fundador da Tamea International está no país há seis anos e não tem planos de partir desde que o negócio tem crescido exponencialmente e alcançado tanto o norte (Porto) como o sul (Algarve). Com a pandemia da COVID-19, houve necessidade de ajustar o trabalho, mas o interesse no país não desapareceu, e está de novo no bom caminho com investidores de todo o mundo.
À medida que as coisas começam a seguir uma nova normalidade, Tariq está optimista quanto ao futuro e tem novas áreas de investimento no horizonte.

O que se passa em Portugal?
Portugal tem sido subvalorizado durante tanto tempo, mas isso parece ter mudado ao longo dos últimos anos. O país é considerado um dos mais seguros do mundo, o clima é excelente, e a beleza natural é excepcional. Além de boa comida e vinho, um custo de vida relativamente baixo, e pessoas tipicamente abertas e generosas, e é fácil perceber porque é que os estrangeiros apreciam o país. Muitas das oportunidades que estão a atrair investidores internacionais para Portugal existem em sectores menos maduros, porque é naturalmente aqui que residem estes cenários de alto risco/elevada recompensa.

O que o motiva a continuar a investir em Portugal?
No início, fui motivado pelo indubitável potencial no mercado imobiliário do país. Foi subvalorizado em comparação com o resto da Europa, e o potencial de crescimento era óbvio. O governo introduziu vários programas para encorajar o investimento (Golden Visa, NHR, turismo, tech-hub/WebSummit) e estes esforços dão aos investidores confiança de que os decisores estão a tentar levar o país na direcção certa.
Isso parece ser um bom negócio. Continuo a encontrar excelentes oportunidades de investimento e continuarei a investir em Portugal enquanto for esse o caso. O que mudou ao longo dos anos é que agora sou abordado também com oportunidades fora do sector imobiliário, e que a diversificação é uma indicação de que múltiplos sectores dentro da economia têm potencial. De um ponto de vista pessoal, Lisboa permite-me desfrutar do estilo de vida que procurava após anos de intenso trabalho em grandes cidades como Londres e São Paulo.

Como podem estes investidores ver o país como um dos principais destinos? Qual é o próximo passo?
Acredito que para que Portugal se estabeleça como um destino líder para o investimento, precisamos de ver melhorias significativas nos serviços bancários, um protocolo simplificado de constituição de empresas, leis laborais mais equilibradas, e um regime fiscal simplificado. Um elemento crucial que eu penso que dá a Portugal a vantagem sobre as alternativas europeias é a excelente competência linguística da população, particularmente a proficiência em inglês e francês.

Além do sector imobiliário, em que áreas se investe? Todo um sucesso ou algumas quedas no meio?
Para além do Imobiliário, investo em Hotelaria e Tecnologia. Acho que ninguém acerta sempre em cheio e, no meu caso, também tem havido quedas. Fui co-fundador de uma plataforma de corretagem imobiliária com taxa fixa chamada Sherlock, que estava a funcionar muito bem mas que não conseguiu sobreviver depois de os investidores se terem retirado e as receitas dos oleodutos terem desaparecido tanto devido à COVID como ao bloqueio forçado. É uma pena porque o projecto era muito popular entre os consumidores, e estávamos orgulhosos de estar a desenvolver uma empresa tecnológica portuguesa com potencial para exportar internacionalmente.

A COVID-19 aconteceu e mudou tudo. Vê uma recessão a acontecer este ano?
Para o meu principal negócio, Tamea International, a forma como fazemos negócios teve inevitavelmente de mudar porque a procura evaporou-se quase da noite para o dia, enquanto os investidores faziam uma pausa nos seus planos à espera de ver qual seria o resultado da pandemia. Os ainda interessados em investir não puderam chegar a Portugal, pelo que tivemos de nos adaptar ao uso mais frequente de videochamadas e visitas a propriedades virtuais. Penso que qualquer país que tenha experimentado um encerramento como Portugal é susceptível de sofrer uma recessão técnica (dois trimestres de crescimento negativo). Ainda assim, estou optimista de que iremos recuperar rapidamente. 

A Tamea sofreu mas sobreviveu. Como conseguiu?
Felizmente para a Tamea International, tivemos uma saudável reserva de acordos que progrediram até à escritura durante o encerramento e o curso de 2020, pelo que isto manteve a equipa activa, e por isso decidimos manter todo o pessoal com os salários totais. Já estamos a ver regressar a procura, especialmente de propriedades urbanas de luxo com espaço e comodidades e residências rurais rodeadas pela natureza, e acredito que Portugal irá beneficiar por ter lidado relativamente bem com a pandemia. Acredito que os investidores internacionais ganharão conforto com o historial de Portugal e estou optimista de que uma maior variedade de investidores de mais países estará a olhar para Portugal. Durante o lockdown, activámos o nosso plano para expandir o nosso alcance até ao Porto e ao Algarve, arranjámos um novo escritório na Avenida da Liberdade, trouxemos um novo Gestor de Desenvolvimento de Negócios e estamos actualmente à procura de aumentar ainda mais a nossa equipa, trazendo os melhores Consultores de Vendas.

Quais são, na sua opinião, os principais sectores de investimento privado no país?
Acredito que haverá um interesse contínuo em sectores tradicionais como o Imobiliário e Turismo, mas também penso que haverá oportunidades significativas em Tecnologia, particularmente "Software as a service", Energias Renováveis, e Cannabis medicinal.

Como vê os portugueses como parceiros comerciais?
Temos uma abordagem moderna ou mais fechada e tradicional?
Como em todos os países, existe uma mistura de pessoas com diferentes perspectivas e abordagens empresariais. Muitas das indústrias portuguesas são dominadas por empresas familiares estabelecidas ou empresas apoiadas ou ligadas ao Estado - a maioria destas tendem a ser bastante tradicionais. Contudo, ao longo dos últimos anos, assistimos à necessidade de adaptação da geração mais jovem após a grande crise financeira que trouxe à tona estratégias mais modernas, engenhosas e criativas.
Embora investir em Portugal tenha as suas ineficiências e pontos de frustração, a natureza acolhedora e o calor do povo português ajudaram-me a construir os meus negócios. Eu podia viver e fazer negócios em quase qualquer parte do mundo e escolho Portugal.

GOLDEN VISA
Oferece oportunidades de Golden Visa. Como tem sido a reacção dos seus clientes sobre o seu possível cancelamento?
Uma proporção significativa dos nossos clientes vem até nós porque somos especializados no programa Golden Visa. Quando as restrições propostas foram anunciadas no início de 2020, a resposta inicial dos nossos clientes - tanto promotores como potenciais requerentes de Golden Visa - foi de preocupação e desilusão. Contudo, existe ainda uma janela de oportunidade, e desde que os bloqueios de COVID começaram a ser levantados, vimos uma procura significativa de Golden Visa por parte da Ásia, Médio Oriente, e mesmo da América do Norte. Os clientes estão agora a avançar mais rapidamente para garantir que não perdem a sua oportunidade.

Portanto, a situação está a voltar ao "normal".
Enquanto o programa Golden Visa a continua a permitir investimentos imobiliários em Lisboa e no Porto, a Tamea International continuará a adquirir propriedades adequadas e a ajudar os clientes a alcançar os seus objectivos de residência e cidadania. Continuamos a aumentar a nossa rede de parcerias internacionais e a recrutar mais consultores de vendas para lidar com o aumento da procura. Também temos uma porção significativa de clientes não Gold Visa de Portugal e do resto da Europa e, portanto, não dependemos apenas da procura de Golden Visa.
Contudo, se o programa vier a mudar, como foi proposto no início de 2020, estamos preparados para recomendar os nossos parceiros regulados pela indústria que podem aconselhar os clientes Golden Visa sobre alternativas como a rota do Fundo de Investimento de 350k euros. 

Já viajou e trabalhou no estrangeiro. Como tem sido esta viagem à volta do globo?
Ao crescer, sempre tive um grande interesse por imobiliário e arquitectura. Embora tenha estudado Política e Relações Internacionais na universidade, trabalhei a tempo parcial para promotores imobiliários em Londres. Isto preparou-me bem para o meu primeiro emprego a tempo inteiro em 2006 trabalhando com uma empresa de consultoria e corretagem ao serviço de promotores internacionais, visando os compradores britânicos. Em 2007, foi-me atribuída a minha primeira conta portuguesa, que era a componente residencial da Areias do Seixo em Santa Cruz. O projecto foi um enorme sucesso, e deu-me o meu primeiro gosto de trabalhar em Portugal. No ano seguinte criei a minha consultoria em Londres e aconselhei os meus clientes sobre outros projectos de desenvolvimento em Portugal 2008/09. Em 2010, mudei-me para São Paulo, Brasil, e assumi o desafio de identificar locais para projectos hoteleiros de luxo em todo o país. Voltei para Londres em 2012 e geri as vendas de vários projectos residenciais na cidade até meados de 2014, quando finalmente decidi fazer de Lisboa o meu foco. Comecei a procurar oportunidades de investimento imobiliário e reconheci uma lacuna no mercado para uma boutique de consultoria e corretagem para ajudar os compradores internacionais a navegar no mercado português e senti que tinha a experiência local e internacional necessária para criar isso. No final de 2014, fundei a Tamea International e, nos últimos seis anos, construímos uma excelente equipa e rede de parcerias que nos permitiu ajudar centenas de investidores internacionais. Os nossos clientes vão desde compradores individuais de casas de férias e de Golden Visa a investidores privados e institucionais, bem como cadeias de hotéis, fornecedores de co-vida/co-trabalho, e tudo o que se encontra entre eles.

Leia o artigo original aqui.

Fotografia de Robin Alves em Unsplash

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