Como o surto de Covid-19 pode impulsionar as perspectivas económicas de Portugal a longo prazo

Fri 22 May 2020

Artigo escrito por Anthony Beachey no Portugal Resident.

As perspectivas para Portugal e para a economia mundial parecem mais incertas do que em qualquer outro momento desde a crise financeira mundial. Mas há razões para que as perspectivas de Portugal possam ser melhores do que para muitas outras economias.

Em termos críticos, Portugal resistiu melhor à pandemia da Covid-19 do que a maioria dos países. Esse registo deverá dar a Portugal uma vantagem em atrair tanto investidores estrangeiros como turistas de volta ao país.

O ministro da Economia, Pedro Siza Vieira, afirmou que, em termos de turismo, Portugal vai olhar para o próprio mercado "como um local muito seguro, onde o sistema de saúde é forte e onde os turistas podem esperar padrões muito elevados de saúde e segurança".

O apelo de Lisboa como porto-seguro
O ministro previu uma forte recuperação da economia e não está sozinho. O FMI, por exemplo, previu que, embora a economia se contraia 8% este ano, recuperará com um crescimento de 5% em 2021. Espera-se que Lisboa seja uma das quatro principais cidades do mundo a registar um crescimento dos preços nos principais mercados residenciais em 2020. O Mónaco, Viena e Xangai são as outras cidades.

A recuperação no Porto?
Entretanto, em Abril, o The New York Times publicou um relatório brilhante sobre o Porto, que tem atraído investimentos internacionais significativos nos últimos anos. O jornal citou Adrian Bridge, CEO da Fladgate Partnership, um produtor de vinho do Porto, dizendo que as empresas estrangeiras vêem o Porto como um "local aberto e seguro para fazer negócios".

O artigo acrescenta que o Porto "reforçou o seu perfil nos últimos anos ao atrair empresas de alta tecnologia, como a Vestas, uma empresa de turbinas eólicas, e ao evoluir das indústrias têxteis tradicionais para os tecidos de alta tecnologia". Bridge foi citado como dizendo, "olhamos ligeiramente para a Califórnia quando olhamos para lugares dinâmicos com novas tecnologias", e "porque não ter isso aqui?".

Referindo-se à pandemia, o jornal citou Ricardo Costa, agente imobiliário no Porto, como tendo dito que "os mecanismos de recuperação já existem", citando a participação de Portugal no programa Golden Visa, que concede autorizações de residência a não residentes na União Europeia que comprem imóveis avaliados em 500 mil euros (543 mil dólares) ou mais.

Vários factores continuarão a sustentar o apelo de Portugal aos investidores estrangeiros e aos principais compradores de imóveis, nomeadamente a sua reputação de ser seguro, o excelente clima, a forte protecção dos compradores de imóveis e as vantagens fiscais oferecidas pelo seu regime de residência não habitual.

Os governos de todo o mundo têm procurado compensar o impacto dos lockdowns na economia através de um aumento significativo da despesa pública. Eventualmente, a consequente deterioração acentuada das finanças públicas conduzirá a impostos mais elevados nas economias de todo o mundo. Assim, o apelo de Portugal aos ricos e às classes médias que procuram proteger a sua riqueza só pode aumentar.

Esperemos que o governo reaja também a este abrandamento, implementando novas reformas para aumentar o apelo de Portugal aos investidores estrangeiros. O país já fez progressos significativos. É agora possível abrir uma empresa no espaço de um dia, um processo que em tempos demorou vários meses. Mas há ainda muito mais a fazer. 

Viagens de ida e volta a partir do sol
O mercado imobiliário em Portugal também poderia ganhar com a capacidade de um número crescente de trabalhadores para trabalhar a partir de casa. Diz-se agora que muitas empresas estão a reavaliar a sua necessidade de empregar um grande número de pessoas em edifícios dispendiosos no centro das cidades. Para além da poupança de custos, estudos recentes revelaram também que as pessoas que trabalham a partir de casa podem, na realidade, ser mais produtivas do que no escritório.

Não é de admirar que o The Financial Times tenha relatado que as práticas empresariais estão a sofrer uma "mudança sísmica, com políticas flexíveis a tornarem-se padrão".

O jornal citou Ann Francke, directora do Chartered Management Institute do Reino Unido, afirmando que o trabalho remoto incentivado pelo surto de Covid-19 "pode mudar o local de trabalho para sempre". Todos terão de adoptar um tipo diferente de comportamento no local de trabalho".

Quando os voos voltarem ao normal, a mudança para o trabalho em casa pode encorajar algumas famílias a considerarem a hipótese de se deslocarem para Portugal. Se só é necessário trabalhar num escritório em Londres ou Frankfurt durante, digamos, dois dias por semana, deslocar-se de Faro uma vez por semana faz todo o sentido.

A propriedade no Algarve permanece muito mais barata do que em Londres, por exemplo, enquanto o custo das escolas internacionais aqui é muito mais barato do que as escolas públicas no Reino Unido. A Ryanair, por todas as suas falhas, é também consideravelmente mais fiável do que muitos dos comboios de passageiros que viajam diariamente de e para Londres, cheios de complicações e incrivelmente caros.

Eu costumava gastar quase £6,000 por ano no meu bilhete para viajar nos comboios Southwest Trains. Era garantido que pelo menos três ou quatro vezes por semana o comboio chegaria significativamente atrasado e às vezes a viagem de três horas se transformaria em uma maratona de 10 horas. Porquê fazer esse trabalho quando se pode viajar de Portugal, aproveitar cinco dias por semana ao sol e um estilo de vida muito mais saudável e barato para si e para a sua família?

Leia o artigo original aqui

 

Fotografia de Vitor Pinto em Unsplash

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