Como Vamos Lidar com os Vistos Depois da Pandemia

Tue 24 Mar 2020

Num mundo em que as viagens sem visto são suspensas indefinidamente - em alguns casos permanentemente - o que acontece à migração de investimento? Por Peter Macfarlane*

Neste momento, estou bastante à vontade durante todo este tempo, sabendo que, devido aos meus múltiplos passaportes e autorizações de residência, sou bem-vindo em vários países diferentes e tenho lugares confortáveis e seguros para onde ir em diferentes partes do mundo. Mesmo assim, cometi o erro de não solicitar uma autorização de residência num dos meus portos de abrigo e, por conseguinte, não consegui lá chegar na semana passada. (Mais sobre isso mais tarde)

Não sei ao certo quanto tempo vastas extensões do mundo podem viver sob um estado de medo e de bloqueio - mas as coisas estão a mudar de dia para dia e podem muito bem piorar antes de melhorarem. A dada altura, espero que as coisas regressem à "normalidade".

O que vos posso garantir é que o "novo normal" a que voltaremos, será muito diferente da normalidade a que estamos habituados.

Mesmo há um ou dois meses, se eu vos tivesse dito que a maioria dos voos em todo o mundo ficariam imobilizados, teriam acreditado em mim? Que a martial law (embora com outro nome) seria imposta em muitos países do primeiro mundo; que as fronteiras entre os países da União Europeia, mesmo as fronteiras estatais dentro dos países da UE, seriam fechadas?

O Novo Normal
O sistema será diferente. Melhor, em alguns aspectos. Todos teremos uma visão completamente diferente dos acontecimentos do tipo Cisne Negro, tendo sobrevivido a um em primeira mão. Do lado positivo, penso que está a ser restaurado um sentido antiquado da vida comunitária e familiar, e os efeitos do abrandamento económico (stop) sobre o ambiente serão positivos: permitir-nos respirar um ar mais limpo e comer alimentos mais saudáveis.

Vivemos não só algumas pandemias "chinesas" (fazendo gorjeta ao facto de Hong Kong ser britânica na altura da gripe de Hong Kong), mas também a Síndrome Respiratória do Médio Oriente (SRA), a gripe suína mexicana e agora o Coronavírus Wuhan chinês. Se estudámos a História, também sabemos da gripe espanhola e talvez até da peste Antonine.

Que pandemia virá a seguir? Não importa se é o vírus de Hogwarts, a gripe papagaio de Vanuatu ou a síndrome da ovelha louca malgaxe - prepare-se para ouvir as chamadas: "Os políticos agiram muito lentamente com o Covid-19 e milhares de pessoas morreram. Desta vez precisamos de uma reacção mais rápida e forte"!

Esta, caro leitor, é a base do novo normal.

Consequências políticas do Coronavírus
Embora a clara maioria dos políticos seja a favor do lockdown , houve políticos de todos os quadrantes do espectro que defenderam medidas menos extremas. Boris Johnson no Reino Unido, por exemplo, e depois Bolsonaro no Brasil, e AMLO no México (de extremos opostos do espectro político), e agora até Putin.

O próprio Trump nada fez até que a pressão da Fox News para fechar a fronteira se tornou demasiada. Todos estes líderes foram alvo de enormes críticas e decidiram agora, de uma maneira geral, seguir o fluxo. Embora a pandemia se tenha tornado muito politizada a muitos níveis, não é definitivamente um tipo de política tradicional de esquerda contra direita. Também não é nacionalista versus globalista.

Seria correcto descrever isto como uma "nova ordem mundial"? Não posso dizer. Uma coisa é certa, porém, é que a grande maioria do público apoia medidas de encerramento e, em locais onde o encerramento ainda não está totalmente implementado, no Reino Unido e nos EUA, por exemplo, as pessoas estão a pedir mais.

Na Europa, a chamada "renacionalização" da política está em curso há alguns anos, desencadeada talvez pelo Brexit e pela crise dos refugiados. Angela Merkel, conhecida como a maior defensora da integração europeia, rejeitou efectivamente o apelo de Macron a uma reacção europeia unificada. Há aqui certamente uma mensagem sobre o futuro da União Europeia, embora o tempo diga qual ela é.

Talvez o mais importante de tudo, porém, seja o facto de o coronavírus ser a reposição económica que o mundo tem estado à espera nas últimas duas décadas. Neste momento, estão a acontecer grandes transferências de riqueza e estão a ser "impressos" montantes sem precedentes.

Embora o número de mortes seja cada vez maior, há um fluxo constante de notícias sobre triliões de dólares e euros em pacotes de salvamento de emergência. O Governo britânico está a oferecer-se para pagar 80% dos salários da maioria da população britânica indefinidamente. Escusado será dizer que isto é completamente inédito.

Liberdade de circulação
A liberdade de circulação é uma das nossas liberdades mais acarinhadas. Estamos muito habituados a viagens internacionais fáceis e de baixo custo. A nossa mentalidade globalista sempre foi a de escolher entre múltiplas bandeiras: se não gostamos do governo de um país, votemos com os pés, mudando-nos para outro.

A ideia de que o fecho das fronteiras irá controlar o vírus é provavelmente imperfeita. Mesmo se olharmos para a gripe espanhola de 1918, quando o mundo era muito menos móvel, a pandemia ainda viajava por todo o mundo, deixando poucos recantos intocados.

No entanto, de uma semana para a outra, muitas companhias aéreas foram imobilizadas e os aeroportos encerrados. Mesmo ter um avião privado não ajuda muito se os governos encerrarem as fronteiras.

As fronteiras terrestres também foram restringidas - mesmo na Europa, onde a liberdade de circulação tem sido uma pedra angular das políticas públicas há gerações. E mesmo no interior dos países.

Embora as viagens possam ser a última coisa que lhe vem agora à cabeça, deve considerar que, na nova situação normal, as fronteiras não voltarão a ser como eram de um dia para o outro. Tal como a resposta ao vírus tem sido muito diferente de país para país, assim continuará a ser. Alguns países poderão decidir que preferem deixar as restrições à entrada como estão. No mínimo, podemos esperar 6-12 meses de perturbações - talvez mais.

Muitas pessoas estão a sentir o gosto de trabalhar em casa pela primeira vez e gostam do que vêem. As empresas e os governos estão a ver que podem realmente poupar muito dinheiro em espaço de escritório, introduzindo o teletrabalho numa base permanente. Vejo isto como um efeito positivo. Mas isso pode significar uma menor procura de fronteiras fisicamente abertas no futuro. Em todo o caso, a procura de fronteiras abertas provém normalmente das empresas e não da população em geral.

Quando dois passaportes não são suficientes
Sou um grande defensor da detenção de múltiplas cidadanias e passaportes e, no passado, tenho criticado as pessoas que vêem a "isenção de visto" como a principal vantagem de determinados passaportes. Os passaportes múltiplos são úteis em múltiplas situações - mas os tempos de crise são quando um passaporte pode significar literalmente a diferença entre a vida e a morte. Um segundo ou terceiro passaporte é o último "Plano B".

A viagem sem visto para o espaço Schengen na Europa tem sido, desde há muito, o teste decisivo para programas de cidadania por investimento, como o Golden Visa. Por agora, tudo isso acabou - como escrevo, nem mesmo os cidadãos da UE têm vistos gratuitos fiáveis dentro da UE!

A nova norma a que já estamos a assistir é que os cidadãos serão autorizados a entrar no seu país de cidadania - se conseguirem lá chegar. Os residentes permanentes de longa duração estão também normalmente a ser autorizados a regressar a casa, enquanto as chegadas turísticas estão impedidas de entrar.

Pessoalmente, aprendi essa lição da forma mais difícil, na semana passada. Eu queria viajar para o Panamá e eles tinham fechado as fronteiras a todos menos aos panamenses e aos residentes permanentes. Apesar de ter uma casa no Panamá e de lá viajar frequentemente, foi sempre tão fácil entrar - 180 dias de entrada sem visto só por mostrar o meu passaporte na fronteira - que nunca me dei ao trabalho de obter o cartão de residente. Grande Engano! Agora não posso ir para casa. (Felizmente, a história tem um final feliz, pois tenho algumas outras casas em todo o mundo).

No seu planeamento de emergência, precisa primeiro de saber para onde quer ir - mais sobre isso abaixo. Esqueça a isenção de visto para onde quer ir - ou mesmo um visto Schengen. A sua melhor hipótese de ser autorizado a entrar, quando ocorrer um futuro evento Cisne Negro, é ter um passaporte ou uma autorização de residência do país para onde pretende viajar. Vale a pena notar que as ilhas remotas vão ser os locais mais inacessíveis, embora, se conseguir lá chegar, possam ser alguns dos mais seguros. Lembre-se, estamos a falar de planear eventos para o Cisne Negro em geral, e o próximo pode ser de natureza completamente diferente!

Onde Estará o Seu Refúgio Seguro de Emergência?
Esta é uma questão difícil. Como não conhecemos a natureza exacta de uma crise futura, é difícil prever onde se estará seguro. A única solução prudente que vejo é diversificar o risco mantendo múltiplas bases em diferentes jurisdições - se a sua situação o permitir.

De momento, o abastecimento alimentar em todo o mundo parece estar a aguentar-se. Dependendo da duração das medidas de emergência, isto pode não se prolongar para sempre. Se o abastecimento alimentar vacilar, uma zona rural é claramente o melhor lugar para se estar. Se o pior acontecer, pelo menos pode produzir a sua própria comida e trocar com outros produtores de alimentos nas proximidades.

Por outro lado, poderá necessitar de acesso a cuidados médicos de elevada qualidade. Para isso, uma zona rural pode não ser o ideal. Se é basicamente saudável, a sua atitude pode ter sido como a minha - que bons cuidados (ou pelo menos evacuação médica especializada) estão disponíveis em qualquer lugar, desde que possa pagar por eles. Portanto, uma boa apólice de seguro de saúde mundial - ou um maço de dinheiro e cartões de crédito no pior dos casos em que o seu seguro não é aceite - era tudo o que precisava.

Considere, no entanto, que os cidadãos locais e os residentes poderão ter preferência por recursos de saúde limitados, mesmo em detrimento de pessoas com mais dinheiro - e, francamente, é assim que deve ser.

As boas ligações à Internet também são algo que deve ter em conta. Se se gere uma empresa, é preciso estar a prepará-la também para o seu negócio. Um bom plano de continuidade pode ajudá-lo a manter as coisas a funcionar.

Depois há o factor "sangue nas ruas" a considerar. Embora todos nós queiramos estar longe da violência física, as diferentes pessoas têm maior ou menor tolerância para com a instabilidade à sua volta. Por exemplo, preferiria viver em isolamento no Mónaco ou em Andorra, ou preferiria Buenos Aires ou a Cidade do Panamá? Nas primeiras opções, estará numa sociedade muito conformista, com liberdades limitadas, mas é menos provável que assista a pilhagens ou violência.

No Panamá, os manifestantes têm bloqueado as auto-estradas para fora da cidade, tentando impedir a fuga das pessoas para o campo, por receio de que as pessoas da cidade sejam portadoras do vírus. Na Alemanha, a polícia tem impedido as pessoas de saírem da cidade de Hamburgo para irem às suas casas de fim-de-semana, nas proximidades de Schleswig-Holstein. Isto é assustador: conheço muitas pessoas que vivem em cidades, mas que têm um refúgio rural próximo para o qual planeiam fugir se a cidade se tornar insuportável. Agora vemos em primeira mão que, se uma cidade estiver fechada à chave, esta estratégia não vai funcionar.

Outra lição valiosa é a de não hesitar. Normalmente, há sinais de aviso de alguns dias ou mesmo semanas. Mesmo quando vi a Itália a ficar encerrada, eu, por exemplo, não esperava que o resto da Europa a seguisse. Agora que sabemos que é possível, estejamos preparados para tudo. Se precisar de sair da cidade para ir para um lugar mais seguro, faça-o enquanto ainda pode.

Imigração física
Até agora, muitos dos programas de residência e cidadania patrocinados pelo governo através de programas de investimento têm exigido pouco tempo no país. Portugal, por exemplo, exige sete dias de residência por ano ao abrigo do seu programa Golden Visa.  Com o "novo normal" veremos mais pessoas dispostas a criar substância ou a criar raízes no país ou países de destino escolhidos.

Acredito que, no futuro, o negócio da imigração verá menos ênfase nas viagens sem visto (agora que se provou que basicamente não funcionam em tempos de crise) e mais nos locais onde se pode viver com uma elevada qualidade de vida, com um sistema de saúde decente, rodeado de pessoas cuja cultura e perspectivas de vida se sentem confortáveis. Já estamos a ver isto com Portugal, e penso que os startup visas lançados no ano passado vão começar a mostrar-se muito atractivos. Portugal não é um lugar perfeito, mas, na minha opinião, é um lugar com muitas caixas para muitas pessoas como base doméstica.

Por falar em criar raízes, penso que esta crise vai ensinar às pessoas a importância da comunidade. Imagine a diferença entre fugir de uma crise para um lugar onde nunca esteve antes (pois milhões de refugiados são infelizmente obrigados a fazê-lo) e fugir de uma crise para um lugar onde não só se tem documentos de residência como se é amigável com a população local.

O coronavírus está a trazer à tona o melhor das pessoas em muitas comunidades, a forma como as pessoas trabalham em conjunto para o bem comum em tempo de guerra. As pessoas estão a cuidar dos vizinhos e dos membros vulneráveis da comunidade e a encontrar tempo para socializar mais - mesmo que seja uma conversa por cima da vedação ou um telefonema rápido para verificar os cidadãos idosos.

Agora é a altura perfeita para ver como as comunidades estão a lidar com a situação e pensar "gostaria de ficar preso lá durante uma crise futura".

Se não está no terreno, basta ir às redes sociais e começar a olhar para o que se passa lá. Caso não fale a língua local, em qualquer parte do mundo encontrará grupos de expatriados que falam inglês e eles estão a unir-se para se ajudarem mutuamente no Facebook, WhatsApp e Twitter como nunca antes. É uma excelente forma de sentir o que se passa e, literalmente, de fazer amigos nos sítios certos.

Globalmente, a minha situação ideal é ter algumas bases em todo o mundo entre as quais me possa movimentar livremente em tempos "normais", mas qualquer uma das quais me sentiria à vontade para ficar preso durante um período prolongado, caso se tornasse necessário. Viver fora da Airbnbs não é para mim - precisamos de comprar casas e apartamentos e ter algum espaço de armazenamento para as nossas coisas.

À volta de cada base, é importante ter amigos e contactos comerciais. E, como aprendi por não poder visitar a minha base no Panamá, é importante ter ou a cidadania local ou uma autorização de residência local!

Mantenham-se vigilantes.
Ninguém sabe o que vai acontecer a seguir. É importante que todos nós continuemos a observar e a pensar nas consequências das coisas que vemos. Acima de tudo, mantenham-se saudáveis e continuem a seguir os nossos conselhos. Nas próximas semanas estaremos de volta com muita inteligência importante para o ajudar a proteger a sua saúde e a sua riqueza.

*Peter Macfarlane é escritor e comentador sobre questões financeiras globais, privacidade pessoal e criação de riqueza offshore. Este artigo é adaptado de um artigo mais longo originalmente publicado no site Q Wealth Report, onde Peter também cobre tópicos como dinheiro, protecção de activos e mais comentários geopolíticos. A coluna ocasional do Peter no IMI Daily é patrocinada pela NTL Trust, um dos principais prestadores de serviços de imigração de investimento nas Caraíbas e em todo o mundo.

Leia o artigo original aqui.

Fotografia de Lili Popper em Unsplash

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