10 dos melhores romances que se passam em Portugal - que o vão levar até lá

Tue 2 Jun 2020

O artigo foi escrito por Oliver Balch para The Guardian.

De uma obra-prima de Saramago ao blues rural de Monica Ali, passando por montanhas, cidades e costa, marque esta lista de leitura para um sabor a Portugal - e às suas gentes

O meu instinto inicial ao mudar-me para Portugal há alguns anos atrás foi o de encher a minha estante com não-ficção. Aí estava o caminho para a história, a cultura e a política do país, imaginei eu. E, assim o provou. Títulos como os excelentes Conquistadores de Roger Crowley e Barry Hatton, eminentemente legíveis. Os portugueses puseram-me a par dos principais marcos e erros do país, das suas datas-chave e dos seus domínios. No entanto, só quando peguei no meu primeiro Fernando Pessoa, o meu primeiro José Saramago, é que tive uma ideia dos caprichos, desejos e mundos interiores do povo português. A minha selecção divide o antigo e o novo, o nativo e o de fora para dentro. Não é de modo algum exaustivo, no entanto, como escreveu Lord Byron na Peregrinação de Childe Harold, espero que sirva de rota para o "prazer no bosque implacável" da ficção portuguesa (e relacionada com Portugal).

Memorial do Convento por José Saramago
Prémio Nobel em 1998 pela sua capacidade de nos ajudar a "apreender de novo uma realidade ilusória", José Saramago é sem dúvida a exportação literária mais famosa de Portugal. O seu romance de 1984, O Ano da Morte de Ricardo Reis, ambientado numa Lisboa fascista do pré-guerra, é amplamente considerado a sua obra-prima. Para uma leitura mais leve e edificante, no entanto, a minha escolha seria a sua brincadeira histórica de 1982, Memorial do Convento. Emoldurado pela construção do Convento de Mafra, marco turístico moderno, descreve um padre herético que tenta escapar às garras da Inquisição com a ajuda de um antigo soldado de uma só mão (Baltasar) e da sua amante (Blimunda).

Meia-noite ou o Princípio do Mundo por Richard Zimler
Poucos romancistas não nativos conhecem Portugal mais intimamente nem escrevem sobre o país de forma mais graciosa do que o americano naturalizado, Richard Zimler. No seguimento do seu aclamado romance O Último Cabalista de Lisboa, o seu livro de 2004 Meia-noite ou o Princípio do Mundo explora temas de judaísmo, diversidade e preconceito. Enquanto a narrativa se desloca na segunda metade para os EUA, as descrições iniciais dada Ribeira do Porto no virar do século XIX são requintadamente trabalhadas. Tão requintado, de facto, que a cidade lhe atribuiu desde então a sua cobiçada Medalha de Honra.

Azul Alentejo por Monica Ali
O segundo romance é um feito fantasticamente difícil de realizar e, se os críticos são algum guia (Goodreads' dá-lhe um pouco - 2,7/5), o Azul Alentejo de Monica Ali cai um pouco por terra. Claro, não é tão eléctrico como Brick Lane, mas, como uma evocação de Portugal rural, vale definitivamente a pena ler. Situada na aldeia de Mamarrosa e arredores, esta série de vinhetas suavemente desdobráveis transporta os leitores para as vidas - e mentes - de uma população fictícia: um proprietário de café descontente, um aspirante a au pair, uma família inglesa esquálida, um suinicultor gay. Ali é sempre um prazer de ler. Por muito profundo e estilizado que seja ("este belo e bonito livro", como a romancista Natasha Walter lhe chamou), não deixes que isso te deixe ficar mal.

Take Six: Six Portuguese Women Writers by Sophia de Mello Breyner Andresen, Agustina Bessa-Luís, Maria Judite de Carvalho, Hélia Correia, Teolinda Gersão and Lídia Jorge
Poucas das romancistas portuguesas se encontram na tradução inglesa, o que é tão artisticamente lamentável como culturalmente revelador. Esta colecção de contos magistral representa uma facada notável e importante na rectificação do registo. Variado em estilo e tema, todas as histórias partilham uma verve e frescura notáveis. Entre a meia dúzia de escritoras seleccionadas está Agustina Bessa-Luís, que escreveu o clássico de 1954 A Sibila e cuja morte no ano passado, aos 96 anos de idade, provocou um dia de luto oficial na sua cidade adoptada, o Porto

Comboio Nocturno para Lisboa por Pascal Mercier
Originalmente publicado em alemão, Comboio Nocturno para Lisboa de Pascal Mercier é um mistério filosoficamente intenso ambientado na capital portuguesa durante a ditadura do Estado Novo, desde o início da década de 1930 até 1974, principalmente sob o domínio de António Salazar. O protagonista, um classicista suíço chamado Raimund Gregorius (interpretado por Jeremy Irons na adaptação do filme de 2013), fica intrigado com alguns cadernos que tropeça num médico português chamado Amadeu de Prado. Amadeu tem a infelicidade de ser obrigado a tratar o chefe da polícia secreta de Salazar. Ao salvar a vida do homem, o médico popular encontra a sua própria vida de pernas para o ar. A tentativa de Gregorius de coser os fios da vida de Amadeu dá a Mercier a oportunidade de retratar de forma memorável Portugal pré e pós-democrático.

Afirma Pereira por António Tabucchi
Num outro tratamento explícito dos anos de ditadura de Portugal, o escritor italiano Antonio Tabucchi capta de forma soberba os compromissos éticos e as tensões psicológicas de viver sob um regime fascista. O Pereira do título é um jornalista amante de livros que, apesar dos seus melhores esforços para manter a cabeça baixa, se vê arrastado para uma teia de subversão perigosa. Publicada em 1994, alguns críticos sugerem que é tanto uma crítica contemporânea à Itália sob a direcção de Silvio Berlusconi como um retrato histórico de Portugal sob a direcção de Salazar. Isso poderia ser verdade: como revela Pereira Maintains, o fascismo é sombrio - e perigosamente - semelhante onde quer que crie raízes.

As Altas Montanhas de Portugal por Yann Martel
Beguiling e mais do que um pouco louco - um dos protagonistas, um diplomata canadiano viúvo, muda-se para Portugal com um chimpanzé; outro insiste em andar sempre para trás - este sucessor de A Vida de Pi serve mais uma fábula mágica de Martel. O oceano da sua estreia como Booker é aqui trocado pela terra firme de Portugal ao longo de mais de um século. Composto por três histórias pouco relacionadas, cada secção envolve o protagonista a partir de uma perseguição de ganso selvagem para as colinas do norte do país ("montanhas" é um pouco um trecho). Todas estas missões acabam por conduzir à aldeia de Tuizelo, que, ao contrário da maioria desta fábula fantástica, existe de facto (nota: fica no parque natural de Montesinho, repleto de uma igreja "plana e simples", desarmante, semelhante à descrição de Martel).

O Retorno de Dulce Maria Cardoso
Desde a captura de Ceuta em 1415 até à entrega de Macau em 1999, Portugal pode afirmar ter tido um dos impérios mais duradouros da história mundial. Talvez seja por isso que o país parece sofrer tão pouco de angústia pós-colonial. O recente romance de Dulce Maria Cardoso O Retorno mostra outro lado menos célebre da narrativa imperial. Após as guerras de independência na África lusófona dos anos 60 e início dos anos 70, os portugueses evacuados subiram e regressaram à "pátria" em massa - uma migração inversa involuntária que exigiu ajustamentos tanto por parte dos retornados como dos beneficiários. Escrita em prosa poética e presciente, Cardoso recorre à sua própria experiência (cresceu em Angola) para captar a situação dos retornados de Portugal.

Contos da Montanha de Miguel Torga
Publicado em 1941, os contos de Miguel Torga construídos de forma esticada nas áridas colinas da região de Trás-os-Montes, tornaram-se um clássico instantâneo. A vida mudou consideravelmente desde os tempos de Torga, as aldeias pobres da sua juventude são agora abençoadas com electricidade, a Internet, água corrente e estradas pavimentadas. No entanto, como me dizem todos os meus amigos portugueses, a alma deste canto rústico do interior do país continua a ser muito a mesma. Escrito na prosa de reserva, económica, pela qual Torga era famoso (foi duas vezes nomeado para o Prémio Nobel), Contos da Montanha oferece uma vista desafogada e de perto de um Portugal onde os forasteiros raramente pisam.

Os Maias de José Maria de Eça de Queiroz
Considerado por muitos como um dos melhores - se não o melhor - escritor de Portugal, Eça de Queiroz sobrevive como um dos principais cânones portugueses. Famoso pelas suas representações realistas da vida do século XIX (morreu em 1900), o seu relato satírico da decadência de Portugal - A Ilustre Casa de Ramires - é ao mesmo tempo hilariante e selvagem. Para um giro mais positivo sobre Portugal, experimente o seu romance póstumo A Cidade e as Serras, que se situa entre Paris (próspera, mas vazia) e o vale do Douro (empobrecido, mas encantador). Dito isto, se a sua bagagem de encerramento permite apenas um título de Eça de Queiroz, então tem de ser a sua obra-prima de 1888, Os Maias. Uma obra de grande qualidade do programa escolar, o romance conta a história da incestuosa sociedade burguesa portuguesa através do declínio e da queda de uma família lisboeta de alta altitude e mal sucedida.

Leia o artigo original aqui

 

Fotografia de @ana.paula.azenh

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