Le Portugal a quelque chose à offrir - Interview du PDG de Tamea International

Thu 9 Jul 2020

En tant qu'investisseur étranger sur le marché immobilier portugais, Tariq El-Asad a vu le marché changer au fil des ans. Le fondateur de Tamea International est dans le pays depuis six ans et n'a pas l'intention de le quitter, car l'entreprise connaît une croissance exponentielle et s'étend au nord (Porto) et au sud (Algarve). Avec la pandémie de COVID-19, il était nécessaire d'adapter le travail, mais l'intérêt pour le pays n'a pas disparu, et il est de nouveau sur les rails avec des investisseurs du monde entier.
Alors que les choses commencent à se normaliser, Tariq est optimiste quant à l'avenir et a de nouveaux domaines d'investissement à l'horizon.

Qu'est-ce qui se passe au Portugal ?
Le Portugal a été sous-estimé pendant si longtemps, mais cela semble avoir changé ces dernières années. Le pays est considéré comme l'un des plus sûrs au monde, le climat est excellent et la beauté naturelle est exceptionnelle. Ajoutez à cela une bonne cuisine et un bon vin, un coût de la vie relativement bas et une population généralement ouverte et généreuse, et vous comprendrez aisément pourquoi les étrangers apprécient le pays. Nombre des opportunités qui attirent les investisseurs internationaux au Portugal se trouvent dans des secteurs moins matures, car c'est là que se situent naturellement ces scénarios à haut risque et à forte rentabilité.

Qu'est-ce qui vous motive à continuer d'investir au Portugal ?
Au début, j'ai été motivé par le potentiel incontestable du marché immobilier du pays. Il était sous-évalué par rapport à ses homologues européens, et le potentiel de croissance était évident. Le gouvernement a mis en place plusieurs programmes pour encourager l'investissement (Golden Visa, NHR, tourisme, tech-hub/WebSummit) et ces efforts donnent aux investisseurs la certitude que les décideurs essaient de mener le pays dans la bonne direction.
Cela semble être une bonne chose. Je trouve toujours d'excellentes opportunités d'investissement et je continuerai à investir au Portugal tant que ce sera le cas. Ce qui a changé au fil des ans, c'est que je suis maintenant approché par des opportunités en dehors de l'immobilier également, et que la diversification est une indication que de multiples secteurs de l'économie ont un potentiel. D'un point de vue personnel, Lisbonne me permet de profiter du style de vie que je recherchais après des années de travail intense dans de grandes villes comme Londres et São Paulo.

Comment ces investisseurs peuvent-ils considérer le pays comme une destination de premier plan ? Quelle est la prochaine étape ?
Je pense que pour que le Portugal s'impose comme une destination de premier plan pour les investissements, nous devons voir des améliorations significatives dans les services bancaires, un protocole simplifié de constitution des sociétés, une législation du travail plus équilibrée et un régime fiscal simplifié. Un élément crucial qui, à mon avis, donne au Portugal l'avantage sur les autres pays européens est l'excellente maîtrise des langues de la population, en particulier de l'anglais et du français.

Outre l'immobilier, dans quels domaines investissez-vous ? Tout est une réussite ou quelques échecs entre les deux ?
En plus de l'immobilier, j'investis dans l'hôtellerie et la technologie. Je ne pense pas que tout le monde soit dans le mille à chaque fois et, dans mon cas, il y a aussi eu des échecs. J'ai été co-fondateur d'une plateforme de courtage immobilier à honoraires fixes appelée Sherlock, qui fonctionnait très bien mais qui n'a pas pu survivre après le retrait des investisseurs et la disparition des revenus du pipeline à la fois à cause de COVID et du verrouillage forcé. C'est dommage, car le projet était très populaire auprès des consommateurs et nous étions fiers de développer une entreprise technologique portugaise ayant le potentiel d'exporter à l'international.

COVID-19 a eu lieu et a tout changé. Voyez-vous une récession cette année ?
Pour ma principale entreprise, Tamea International, la façon dont nous faisons des affaires a inévitablement dû changer parce que la demande s'est évaporée presque du jour au lendemain, les investisseurs ayant mis leurs plans en veilleuse en attendant de voir quelle serait l'issue de la pandémie. Ceux qui souhaitaient encore investir ne pouvaient pas se rendre au Portugal et nous avons donc dû nous adapter à un recours plus fréquent aux appels vidéo et aux visites virtuelles de propriétés. Je pense que tout pays qui a connu un blocage comme le Portugal est susceptible de connaître une récession technique (deux trimestres de croissance négative). Néanmoins, je suis optimiste quant à notre capacité à rebondir rapidement. 

Tamea en a souffert mais a survécu. Comment cela ?
Heureusement pour Tamea International, nous avions une bonne réserve d'affaires en cours d'exécution pendant le verrouillage et au cours de l'année 2020, ce qui a permis à l'équipe de rester active, et nous avons donc décidé de maintenir l'ensemble du personnel au plein salaire. Nous constatons déjà un retour de la demande, en particulier pour des propriétés urbaines haut de gamme avec de l'espace et des commodités et des résidences de campagne entourées par la nature, et je pense que le Portugal tirera profit d'avoir relativement bien géré la pandémie. Je pense que les investisseurs internationaux seront rassurés par le bilan du Portugal et j'ai bon espoir qu'un plus grand nombre d'investisseurs d'un plus grand nombre de pays s'intéresseront au Portugal. Pendant la fermeture, nous avons activé notre plan pour étendre notre portée à Porto et en Algarve, trouver un nouveau bureau sur l'Avenida da Liberdade, engager un nouveau responsable du développement commercial et nous cherchons actuellement à agrandir notre équipe en faisant appel aux meilleurs conseillers commerciaux.

Selon vous, quels sont les principaux secteurs d'investissement privé dans le pays ?
Je pense qu'il y aura un intérêt continu pour les secteurs traditionnels comme l'immobilier et le tourisme, mais je pense aussi qu'il y aura des opportunités importantes dans le domaine de la technologie, en particulier les "logiciels en tant que service", les énergies renouvelables et le cannabis médical.

Comment voyez-vous les Portugais comme partenaires commerciaux ?
Avons-nous une approche moderne ou plus fermée et traditionnelle ?
Comme dans tous les pays, il y a un mélange de personnes avec des perspectives et des approches commerciales différentes. De nombreuses industries portugaises sont dominées par des entreprises familiales établies ou des sociétés soutenues par l'État ou liées à celui-ci - la plupart d'entre elles ont tendance à être assez traditionnelles. Cependant, ces dernières années, nous avons vu la jeune génération devoir s'adapter après la grande crise financière, ce qui a fait apparaître des stratégies plus modernes, plus ingénieuses et plus créatives.
Bien qu'investir au Portugal présente des inefficacités et des points de frustration, la nature accueillante et la chaleur du peuple portugais m'ont aidé à développer mes entreprises. Je pourrais vivre et faire des affaires presque partout dans le monde et j'ai choisi le Portugal.

GOLDEN VISA
Vous offrez des possibilités de Golden Visa. Quelle a été la réaction de vos clients quant à son éventuelle annulation ?
Une proportion importante de nos clients viennent nous voir parce que nous sommes spécialisés dans le programme du Golden Visa. Lorsque les restrictions proposées ont été annoncées au début de l'année 2020, la première réaction de nos clients - tant les développeurs que les demandeurs potentiels de Golden Visa - a été préoccupante et décevante. Cependant, il reste une fenêtre d'opportunité, et depuis que les verrouillages COVID ont commencé à se lever, nous avons constaté une demande importante de Golden Visa en Asie, au Moyen-Orient et même en Amérique du Nord. Les clients se déplacent maintenant plus rapidement pour s'assurer qu'ils ne ratent pas leur chance.

La situation est donc en train de revenir à la "normale".
Tandis que le programme du Golden Visa continue à permettre l'investissement immobilier à Lisbonne et à Porto, Tamea International continuera à rechercher des biens immobiliers appropriés et à aider ses clients à atteindre leurs objectifs en matière de résidence et de citoyenneté. Nous continuons à développer notre réseau de partenariat international et à recruter davantage de consultants en vente pour faire face à la demande accrue. Nous comptons également une part importante de clients non détenteurs d'un Golden Visa au Portugal et dans le reste de l'Europe et ne dépendons donc pas uniquement de la demande de Golden Visa.
Toutefois, si le programme devait finalement changer comme cela a été proposé au début de 2020, nous sommes prêts à recommander nos partenaires réglementés par l'industrie qui peuvent conseiller les clients de Golden Visa sur des alternatives telles que la voie du fonds d'investissement de 350 000 euros. 

EN HAUT ET EN BAS
Vous avez voyagé et travaillé à l'étranger. Comment s'est déroulé ce voyage autour du globe ?
En grandissant, j'ai toujours eu un vif intérêt pour l'immobilier et l'architecture. Bien que j'aie étudié la politique et les relations internationales à l'université, j'ai travaillé à temps partiel pour des promoteurs immobiliers à Londres. Cela m'a bien préparé pour mon premier emploi à temps plein en 2006, au sein d'une société de conseil et de courtage au service de promoteurs internationaux ciblant les acheteurs britanniques. En 2007, on m'a confié mon premier compte portugais, qui était la composante résidentielle d'Areias do Seixo à Santa Cruz. Le projet a été un énorme succès, et il m'a donné ma première expérience de travail au Portugal. L'année suivante, j'ai créé mon cabinet de conseil à Londres et j'ai conseillé mes clients sur d'autres projets de développement au Portugal en 2008/09. En 2010, j'ai déménagé à São Paulo, au Brésil, et j'ai relevé le défi d'identifier des sites pour des projets d'hôtels de luxe dans tout le pays. Je suis revenu à Londres en 2012 et j'ai géré la vente de plusieurs projets résidentiels dans la ville jusqu'à la mi-2014, lorsque j'ai finalement décidé de me concentrer sur Lisbonne. J'ai commencé à rechercher des opportunités d'investissement dans l'immobilier et j'ai constaté qu'il y avait une lacune sur le marché pour une boutique de conseil et de courtage destinée à aider les acheteurs internationaux à s'orienter sur le marché portugais et j'ai estimé que j'avais l'expérience locale et internationale nécessaire pour créer cela. Fin 2014, j'ai fondé Tamea International et, au cours des six dernières années, nous avons constitué une excellente équipe et un réseau de partenaires qui nous a permis d'aider des centaines d'investisseurs internationaux. Nos clients vont des acheteurs individuels de maisons de vacances et de Golden Visa aux investisseurs privés et institutionnels, en passant par les chaînes d'hôtels, les prestataires de services de co-habitation et de travail en commun, et tout ce qui se trouve entre les deux.

Lisez l'article original ici.

Photo de Robin Alves sur Unsplash

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