L'action rapide du Portugal a permis de maîtriser la crise du coronavirus

Sun 19 Apr 2020

Le pays a été mis en quarantaine à un stade plus précoce de l'épidémie que les autres États européens

Le gouvernement portugais a attribué le faible nombre de cas de coronavirus dans le pays à une réponse rapide et flexible au "pire des scénarios" et à la fermeture anticipée des écoles et des universités le 16 mars.

Bien qu'environ 22 % des 10,3 millions de Portugais soient âgés de 65 ans ou plus, ce qui les rend particulièrement vulnérables au virus, le Portugal a enregistré jusqu'à présent un peu plus de 20 000 cas et 714 décès, soit beaucoup moins que ses voisins.

L'Espagne a enregistré plus de 195 000 cas et plus de 20 000 décès, l'Italie 176 000 cas et plus de 23 000 décès, et la France 153 000 cas et environ 20 000 décès. Le taux de mortalité par coronavirus au Portugal est d'environ 3 %, contre 13 % au Royaume-Uni et en Belgique et 10 % en Espagne.

António Sales, le secrétaire d'État à la santé du gouvernement socialiste minoritaire portugais, a déclaré que l'administration avait "pris les bonnes mesures au bon moment" après avoir surveillé la propagation du virus à partir de la fin janvier.

"La réponse portugaise à l'épidémie mondiale de coronavirus a, depuis le tout début, été basée sur les meilleurs conseils scientifiques et sur l'expérience d'autres pays", a-t-il déclaré au Guardian. "Elle a été régulièrement réévaluée et adaptée à une évolution très rapide. Le pays s'est préparé au pire des scénarios".

M. Sales a déclaré que la décision de fermer toutes les écoles et universités à la mi-mars - alors que le pays avait enregistré 112 cas et aucun décès - s'était avérée cruciale. "Anticipant la propagation de l'infection et la transmission à la communauté, le gouvernement a décidé de fermer les établissements d'enseignement afin de limiter les contacts d'un grand nombre de personnes dans un endroit confiné", a-t-il déclaré.

Six jours après la fermeture des établissements d'enseignement du pays, le Portugal a déclaré l'état d'urgence et a procédé à un verrouillage complet après avoir enregistré 448 cas. L'Espagne est entrée en état d'urgence le 14 mars après avoir enregistré plus de 6 000 cas.

M. Sales a déclaré que le gouvernement avait également agi rapidement pour augmenter la capacité des laboratoires et de la ventilation invasive et pour prévoir la mise à disposition de lits supplémentaires dans les unités de soins intensifs. Il a ajouté que la réaction rapide du Portugal avait été favorisée par cinq années d'investissements soutenus pour ramener le service national de santé à son niveau d'avant l'austérité.

"Entre décembre 2015 et décembre 2019, le personnel de santé national a augmenté de 13 %, ce qui signifie que plus de 15 000 travailleurs de la santé, dont 3 700 médecins et 6 600 infirmières, travaillent", a-t-il déclaré. "De plus, entre 2015 et 2019, les dépenses publiques de santé ont augmenté de 18 % (1,6 milliard d'euros)".

De nombreux travailleurs de la santé en Espagne, de l'autre côté de la frontière, affirment que leur réponse à la pandémie a été entravée par un manque d'investissement dans les services de santé - en particulier à Madrid, la région la plus touchée par le virus.

Inês Fronteira, professeur adjoint d'épidémiologie à l'Institut d'Hygiène et de Médecine Tropicale de l'Université Nova de Lisbonne, a déclaré que l'investissement dans le système de santé avait porté ses fruits, mais a ajouté que l'arrivée relativement tardive de Covid-19 au Portugal avait permis au pays de gagner du temps pour surveiller et préparer.

"Nous avons détecté le premier cas le 2 mars, puis la transmission locale a commencé le 12 mars - bien plus tard qu'en France et en Espagne, ou en Italie", a-t-elle déclaré.

"Le Portugal a donc eu l'occasion d'observer ce que les autres pays vivaient, de voir quelles mesures étaient prises et de tirer les leçons de ces expériences. Le Portugal a fini par mettre en œuvre plus ou moins les mêmes mesures que les autres pays - et en même temps - mais l'épidémie ici était à un stade beaucoup plus précoce que dans d'autres pays".

M. Fronteira a déclaré que le système de santé centralisé du Portugal et le soutien de tous les partis aux mesures d'urgence avaient également contribué à la situation.

En Espagne, les soins de santé relèvent de la responsabilité des 17 gouvernements régionaux autonomes du pays et la réponse n'a été placée sous le contrôle du gouvernement central qu'après la déclaration de l'état d'urgence.

Malgré un récent sondage montrant que près de 90 % des Espagnols estiment que tous les partis politiques devraient soutenir la gestion de la crise par le gouvernement, les leaders de l'opposition ont attaqué à plusieurs reprises le gouvernement de coalition socialiste de Pedro Sánchez.

Cela n'a pas été le cas au Portugal. "Les partis politiques ont adopté un comportement responsable car tout le monde a très bien compris l'importance d'être uni pour faire face à une pandémie inattendue aux conséquences dramatiques", a déclaré M. Sales.

Selon M. Fronteira, la pandémie souligne la nécessité d'une préparation adéquate. "Cela va être crucial pour la prochaine étape de l'épidémie alors que nous commençons à discuter de l'opportunité d'assouplir les mesures ou non", a-t-elle déclaré.

"Il est important de prendre une mesure à la fois car il faut avoir le temps de mesurer l'impact de chacune des mesures. Pour ce type de réponse, vous devez également avoir une cohésion sociale et politique afin de mettre en œuvre efficacement les mesures de santé publique".

Sales a déclaré qu'il était trop tôt pour commencer à tirer des conclusions, mais que "nous apprenons constamment avec notre épidémie et avec les expériences des autres pays. Nous serons mieux préparés pour la prochaine fois, c'est certain".

Lisez l'article original ici.

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