Les 10 meilleurs châteaux et villes fortifiées du Portugal

Mon 29 Jun 2020

Vous connaissez peut-être le Portugal pour son littoral ensoleillé, mais c'est aussi un pays de palais.

Avec l'océan Atlantique à l'ouest et l'Espagne à l'est, le Portugal a toujours été obligé de protéger ses frontières. En parcourant le pays aujourd'hui, vous trouverez de nombreuses forteresses construites pour empêcher les invasions des Espagnols et de nombreuses civilisations avant eux. La région de l'Alentejo compte à elle seule plus d'une douzaine de châteaux, et il y en a beaucoup d'autres qui se cachent dans le nord du pays, autour de Porto et même près de la capitale, Lisbonne. Certains ont été transformés en hôtels, tandis que d'autres restent vides, ne s'animant que lors des festivals d'été. Des structures isolées aux villes entières entourées de murs de pierre, ce sont les meilleurs châteaux et villes fortifiées du Portugal.

Castelo dos Mouros - Sintra
Bien avant que Sintra n'ait son groupe de palais de conte de fées, le Castelo dos Mouros se dressait déjà dans les montagnes. Créé au IXe siècle, ce château était aux mains des Maures jusqu'à ce qu'il soit repris lors de la conquête chrétienne du Portugal. Au XIXe siècle, il était en ruines, mais la royauté portugaise l'a fait revivre en faisant de Sintra son lieu de villégiature estival. Aujourd'hui, vous pouvez vous promener le long des murs de pierre fortifiés et profiter des vues panoramiques.

Castelo de Óbidos - Óbidos
La ville d'Óbidos abrite l'un des châteaux les mieux préservés du Portugal. Ses murs entourent un labyrinthe de ruelles pavées bordées de maisons et d'églises pittoresques. Les Maures ont peut-être posé les premières fondations, mais le château que vous voyez aujourd'hui date du XIIe siècle. En juillet, la ville se transforme en un village médiéval où les chevaliers de joutes et les jongleurs de feu s'emparent des rues, et lorsque Noël arrive, les murs sont illuminés la nuit.

Castelo de Almourol - Santarém
Vous aurez besoin d'un bateau pour atteindre ce château au milieu du Tage. C'est le même fleuve qui traverse Lisbonne, sauf qu'ici, il n'y a rien d'autre que des arbres à perte de vue. Appartenant à l'Ordre des Templiers, le château d'Almourol a été construit au 12ème siècle à l'endroit où se trouvait un fort romain. Pour vous rendre sur l'îlot, vous pouvez prendre un bateau près de la gare d'Almourol, toute proche, ou emprunter la route plus tranquille des Tancos.

Castelo de Penedono - Penedono
Non loin de la vallée du Douro, et avec un peu moins de 3 000 habitants, se trouve la ville de Penedono. Il n'y a pas grand-chose ici, à part le château, mais c'est un endroit qu'il ne faut pas manquer. Datant du XIVe siècle, il a une forme hexagonale caractéristique et cinq tours au sommet pointu. Un escalier pavé mène à l'entrée, et de là, vous pouvez monter pour profiter de la vue sur les collines ondulantes.

Castelo de Marvão - Marvão
Au nord de l'Alentejo, accrochée à un rocher, se trouve la ville fortifiée de Marvão. En franchissant les portes, suivez les créneaux et vous verrez bientôt apparaître le Castelo de Marvão. Construit par le roi Dinis au XIIIe siècle, le château offre une vue étonnante sur le parc naturel de São Mamede et jusqu'à la frontière espagnole. Criez à l'intérieur de la citerne située près de l'entrée et écoutez l'écho de votre voix à travers les murs historiques.

Castelo de Guimarães - Guimarães
Lisbonne n'a pas toujours été la capitale du Portugal : Guimarães a été la première à recevoir ce titre. C'est ici, vers 1109, que le premier roi de la nation, Dom Afonso Henriques, est né. À l'époque, toute la ville était protégée par des murailles, mais aujourd'hui, on n'en voit plus que des fragments autour de l'avenue Alberto Sampaio et du Largo do Toural. C'est dans ce dernier que se trouve l'ancienne tour où l'on peut lire la citation "Aqui Nasceu Portugal" (le Portugal est né ici), l'un des sites les plus photographiés de Guimarães. Le Castelo de Guimarães, cependant, est antérieur au Xe siècle, et il est toujours aussi solide.

Cidadela - Bragança
Située au pied du parc naturel de Montesinho, la ville de Bragança se trouve dans la région reculée de Trás-os-Montes. La Cidadela médiévale divise la ville en deux parties : la ville nouvelle, à l'extérieur des murs fortifiés, et la vieille ville, avec ses maisons blanchies à la chaux regroupées autour du château. Datant du XIIe siècle, le château est visible de loin grâce à son donjon proéminent. Il y a plusieurs attractions à l'intérieur des murs, dont une église, l'hôtel de ville et un musée militaire. Traduit avec 

Fortaleza de Valença do Minho - Valença do Minho
La ville fortifiée de Valença do Minho se trouve au coude à coude avec l'Espagne, seul le fleuve Minho séparant les deux pays. Sa situation le long de la frontière en a fait l'un des points de défense les plus importants pendant les guerres entre le Portugal et l'Espagne. La forteresse a vu le jour au XIIIe siècle, mais ce n'est qu'au XVIIIe siècle qu'elle a acquis sa structure emblématique de rempart. S'étendant sur cinq kilomètres, elle entoure le centre historique de la ville et offre des vues incroyables sur le fleuve et la ville voisine de Tui. À l'intérieur de la forteresse, vous rencontrerez de vieux canons, plusieurs églises et une borne romaine.

Templo Romano - Évora
Pour l'amateur d'histoire, il n'y a pas de meilleur endroit à visiter qu'Évora. Construite entre le 14e et le 15e siècle, la Cerca Medieval (également appelée Cerca Nova) est l'ancienne muraille de la ville qui entoure ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il y a des dizaines d'églises à découvrir (dont l'impressionnante cathédrale, construite en 1186 à partir d'énormes blocs de granit), et un ancien Templo Romano (temple romain) construit aux 1er et 2e siècles de notre ère.

Forte de Santa Luzia - Elvas
Elle est peut-être petite, mais c'est dans la ville modeste d'Elvas que vous trouverez l'un des meilleurs exemples de fortifications du Portugal, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Jusqu'au XVIIe siècle, la ville a été en première ligne de nombreuses batailles avec l'Espagne et a servi de base militaire pendant les guerres napoléoniennes. Les fortifications, dont le Forte de Santa Luzia, sont célèbres pour leur structure en forme d'étoile. Outre ses nombreux forts, Elvas abrite également un château du XIIIe siècle, qui offre des vues spectaculaires sur la vieille ville et loin dans la frontière espagnole.

Lisez l'article original ici.

Photo de Francisco Caravana sur Shutterstock

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