Le Portugal mise sur le statut statut de refuge pour le redressement post-covid

Fri 24 Apr 2020

Le Portugal espère que ses antécédents en tant que refuge attireront des investisseurs et des touristes étrangers qui contribueront à stimuler une reprise "brutale" une fois que les mesures de confinement pour lutter contre le coronavirus auront été assouplies.

Le ministre de l'économie, Pedro Siza Vieira, a déclaré que le Portugal, où le verrouillage a été moins sévère que dans de nombreux pays européens, commencera à autoriser la réouverture de petits magasins et d'autres services dans les semaines à venir. Il a déclaré que ses perspectives pour l'économie sont conformes à celles du Fonds monétaire international, qui prévoit une contraction du produit intérieur brut de 8 % cette année avant un rebond en 2021 avec une croissance de 5 %.

"Toute reprise, alors que nous avons un contrôle aussi drastique, va être brutale", a déclaré Siza Vieira dans une interview téléphonique vendredi. "Nous prévoyons une récession cette année, et une reprise au second semestre, avec une accélération l'année prochaine".

Le Portugal a réussi à maintenir un taux relativement faible d'infections et de décès dus aux coronavirus, même si plusieurs secteurs de l'économie sont restés ouverts aux affaires après que le gouvernement a déclaré l'état d'urgence le 18 mars.

Nation de 10 millions d'habitants, le Portugal a enregistré 820 décès jeudi, contre plus de 22 000 dans l'Espagne voisine, dont la population est environ cinq fois plus importante. Le Portugal a prolongé son état d'urgence jusqu'au 2 mai.

Le fait que le gouvernement ait agi rapidement en imposant des mesures de confinement à un stade précoce de l'épidémie a contribué à contenir l'épidémie, a déclaré Siza Vieira. L'Espagne avait enregistré 133 décès lorsqu'elle a déclaré l'état d'urgence pour la première fois le 14 mars, alors que le Portugal n'avait enregistré que deux décès lorsqu'il a annoncé sa propre urgence quatre jours plus tard.

"Nous avons agi plus tôt que la plupart des pays", a déclaré Siza Vieira. "La perturbation de l'activité a été moindre que dans les autres pays qui ont agi plus tard, et nous avons pu maintenir des niveaux de contagion très faibles et surtout des niveaux de mortalité très bas".

Le Portugal est classé troisième pays le plus sûr du monde par le Global Peace Index et Siza Vieira a déclaré que l'image du pays en tant que société pacifique et ouverte continuera à attirer les visiteurs et les investissements.

Néanmoins, l'industrie du tourisme portugaise, qui a aidé le pays à faire un retour impressionnant après avoir cherché à obtenir un renflouement international en 2011, pourrait mettre un certain temps à se rétablir. Environ 85 % des travailleurs de l'hôtellerie devraient être temporairement licenciés en avril, selon l'Association portugaise des hôtels.

Le tourisme représente un emploi sur cinq au Portugal et 19,1 % du produit intérieur brut, soit le troisième plus élevé de l'Union européenne, selon le World Travel & Tourism Council.

Siza Vieira a déclaré que le gouvernement discute des moyens de réactiver le secteur tout en imposant des restrictions, notamment en limitant le nombre de personnes dans les restaurants et en s'assurant que les hôtels suivent les meilleures pratiques pour protéger les clients et le personnel.

"Ça va être dur" en 2020, a déclaré Siza Vieira, en référence au secteur du tourisme. Il a ajouté que l'industrie dépendra probablement davantage des touristes locaux, tout en se tournant vers les marchés traditionnels comme l'Espagne, la France, le Royaume-Uni et l'Europe du Nord pour les réservations.

"Nous allons probablement nous tourner vers les pays nordiques et nous présenter comme un endroit très sûr où le système de santé est solide et où les touristes peuvent s'attendre à des normes de santé et de sécurité très élevées", a-t-il déclaré. 

Lisez l'article original ici.

Photo de Jose Sarmento Matos/Bloomberg

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