Lisbonne avec un investissement technologique étranger historique

Thu 19 Dec 2019

La plateforme de mode de luxe en ligne de Farfetch, le fournisseur de logiciels de codage OutSystems et Talkdesk ont placé le Portugal sur la carte technologique ces dernières années. Le pays de 10 millions d'habitants a produit un nombre impressionnant de grandes entreprises technologiques en raison de sa taille.

Une nouvelle génération de start-ups arrive également, avec des entreprises en pleine croissance. L'économie florissante des jeunes pousses portugaises a commencé avec la crise, explique Alexandre Vaz, directeur général de Mercedes-Benz.io, une branche technologique de Mercedes-Benz basée à Lisbonne.

Face à un taux de chômage élevé, de nombreux Portugais ont dû littéralement créer leurs propres emplois et exporter leurs services au-delà des petites frontières économiquement définies du pays. D'autres ont quitté le pays pour trouver du travail à l'étranger.

Aujourd'hui, près d'une décennie plus tard, les choses changent. Le Portugal crée non seulement des entreprises technologiques nationales, mais attire également des talents et des investisseurs étrangers, notamment dans le domaine de la technologie.

L'année dernière, Lisbonne a accueilli le plus grand nombre d'investissements étrangers en terrain vierge jamais réalisé dans le domaine des logiciels et des technologies de l'information, avec dix projets évalués à 75 millions de dollars, marquant la sixième année de croissance dans ce domaine, selon fDi Markets, un service de données du CE qui surveille les investissements étrangers en terrain vierge (projets concrets qui créent de nouveaux emplois).
Cloudflare, l'une des principales entreprises mondiales dans le domaine des infrastructures web et de la cybersécurité, a analysé 45 villes potentielles à travers l'Europe pour son troisième bureau européen, après Londres et Munich. Comme beaucoup d'autres cette année, elle a choisi Lisbonne, le "Berlin chaud", comme certains l'ont baptisé.

"La croissance technologique de Lisbonne a été formidable et [la ville] fait un excellent travail pour attirer les talents. Il a le potentiel pour être le prochain grand écosystème technologique de l'Europe. Nous avons choisi Lisbonne en raison de son grand talent technologique, de sa qualité de vie, de son fuseau horaire et de sa stabilité politique", déclare John Graham-Cumming, directeur de la technologie chez Cloudflare, qui compte plus de 155 centres de données dans le monde.

Les investissements étrangers au Portugal sont également en reprise depuis 2015, malgré les chiffres plutôt décevants de l'année dernière, selon les données de la Banque Mondiale.

Nombre des fondateurs des principales start-ups portugaises sont issus de décennies de programmes d'échanges universitaires américains - dans les domaines de la technologie et de l'ingénierie - ou ont acquis une expérience hors du Portugal pendant les années de crise. Ces raisons, ajoutées à la petite taille du marché du pays, expliquent pourquoi les start-ups portugaises pensent globalement dès le premier jour, selon Ricardo Marvao, co-fondateur de Beta-i, une plateforme d'innovation qui associe les start-ups à des entreprises clientes et organise des événements.

En plus des talents locaux, il est devenu plus facile d'attirer au Portugal des talents technologiques non européens grâce à Visa Startup au Portugal et à des incitations intéressantes pour les expatriés portugais de retour au pays (50 % de réduction sur l'impôt sur le revenu). Les investisseurs étrangers profitent également du régime de résidence fiscale non-habituel au Portugal, essentiellement un congé fiscal pendant les dix premières années de la vie des professionnels qualifiés au Portugal.

"Ce n'est pas seulement le nombre d'entreprises internationales qui croît et se développe dans la ville". L'année dernière, le nombre d'étrangers vivant à Lisbonne a augmenté de 25% et le nombre d'étudiants internationaux inscrits dans les universités de la ville a augmenté de 11%, ce qui montre une accélération de la tendance à la croissance qui a commencé après 2014", souligne Fernando Medina, le maire de Lisbonne.

Le secteur technologique de Lisbonne est le moteur de la vague d'investissements étrangers dans la ville. Elle a été la principale cible des investisseurs l'année dernière, représentant 24% des projets d'investissement étrangers pour la ville. La ville a accueilli un nombre historique d'entreprises et de start-ups technologiques au cours des deux dernières années, selon Invest Lisboa, l'agence de promotion des investissements et des services de la capitale.

De grands noms sont déjà arrivés sur la scène. Google, par exemple, a ouvert un centre de soutien dans la banlieue de Lisbonne, créant ainsi 500 emplois dans le secteur des technologies. Parmi les autres arrivées, citons Amazon, Huawei, Cisco, BMW, Mercedes, Volkswagen, BNP Paribas, Natixis, Euronext. Bosch et Siemens ces dernières années.
Un indicateur du boom technologique est l'arrivée des incubateurs (Lisbonne en compte aujourd'hui environ 32) et des 41 espaces de travail. Des noms renommés du secteur de l'immobilier technologique sont arrivés à Lisbonne, comme l'espace co-working Fábrica. La ville réoriente également une ancienne usine de l'armée vers un méga-centre de 35 000 mètres carrés - le Hub Criativo do Beato - concurrençant ainsi le célèbre incubateur de la Station F de Paris en termes de taille.

Lisbonne est également devenue la sixième ville la plus populaire pour les réunions internationales, selon le classement de l'Association Internationale des Congrès et Conventions.
Le joyau de la couronne est le Web Summit, l'une des plus grandes et des plus prestigieuses conférences technologiques au monde. L'édition de cette année a réuni environ 80 000 participants, dont environ 2 000 start-up et 1 500 investisseurs.

Les start-ups portugaises ont levé plus de 485 millions d'euros en 2018, tandis que le volume des transactions a quadruplé par rapport à 2017, selon un rapport récent.

Au début de cette année, Lisbonne a vu l'ouverture de son plus grand et plus important fonds de capital-risque - Indico Capital Partners - marquant une étape importante pour l'écosystème portugais et un nouveau vote de confiance pour les investissements étrangers.

Lisez l'article original ici.

Photo de Marvin Meyer sur Unsplash

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