Comment nous envisagerons les visas après la pandémie

Tue 24 Mar 2020

Dans un monde où l'exemption de visa est suspendue indéfiniment - dans certains cas définitivement - qu'advient-il de la migration d'investissement ? Par Peter Macfarlane*.

En ce moment, je suis assez à l'aise tout ce temps sachant qu'en raison de mes multiples passeports et permis de séjour, je suis accueilli dans plusieurs pays différents et que j'ai des endroits confortables et sûrs où aller dans différentes parties du monde. Malgré cela, j'ai fait l'erreur de ne pas demander de permis de séjour dans un de mes ports de refuge et je n'ai donc pas pu m'y rendre la semaine dernière. (Plus d'informations à ce sujet plus tard)

Je ne sais pas combien de temps de vastes étendues du monde peuvent vivre dans un état de peur et de blocage - mais les choses changent de jour en jour et pourraient bien empirer avant de s'améliorer. J'espère qu'à un moment donné, les choses reviendront à la "normalité".

Ce que je peux vous assurer, c'est que la "nouvelle normalité" à laquelle nous allons revenir sera très différente de la normalité à laquelle nous sommes habitués.

Même il y a un mois ou deux, si je vous avais dit que la plupart des vols dans le monde seraient cloués au sol, m'auriez-vous cru ? Que la loi martiale (quoique sous un autre nom) serait imposée dans de nombreux pays du premier monde ; que les frontières entre les pays de l'Union européenne, voire les frontières étatiques au sein des pays de l'UE, seraient fermées ?

La nouvelle normalité
Le système sera différent. Mieux, à certains égards. Nous aurons tous une vision complètement différente des événements du type Black Swan, ayant survécu à l'un d'entre eux. Sur le plan positif, je pense qu'un sens de la communauté et de la vie familiale à l'ancienne est en train de se rétablir, et les effets du ralentissement économique (stop) sur l'environnement seront positifs : nous permettant de respirer un air plus pur et de manger des aliments plus sains.

Nous connaissons non seulement des pandémies "chinoises" (ce qui fait penser que Hong Kong était britannique à l'époque de la grippe de Hong Kong), mais aussi le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), la grippe porcine mexicaine et maintenant le coronavirus chinois Wuhan. Si nous avons étudié l'histoire, nous connaissons aussi la grippe espagnole et peut-être même la peste Antonine.

Quelle sera la prochaine pandémie ? Cette fois, nous avons besoin d'une "réaction plus rapide et plus forte" !

Ceci, cher lecteur, est la base de la nouvelle normalité.

Conséquences politiques du Coronavirus
Bien qu'une nette majorité d'hommes politiques soit favorable au verrouillage, des hommes politiques de tous bords ont préconisé des mesures moins extrêmes. Boris Johnson au Royaume-Uni, par exemple, puis Bolsonaro au Brésil, et AMLO au Mexique (des deux côtés du spectre politique), et maintenant même Poutine.

Trump lui-même n'a rien fait jusqu'à ce que la pression de Fox News pour fermer la frontière devienne trop forte. Tous ces dirigeants ont fait l'objet d'énormes critiques et ont maintenant décidé de suivre le mouvement en général. Bien que la pandémie soit devenue très politisée à de nombreux niveaux, il ne s'agit certainement pas d'une politique traditionnelle de gauche contre droite. Il n'est pas non plus nationaliste contre mondialiste.

Serait-il correct de décrire cela comme un "nouvel ordre mondial" ? Je ne peux pas le dire. Une chose est sûre, cependant, c'est que la grande majorité des citoyens soutiennent les mesures de fermeture et, dans les endroits où la fermeture n'est pas encore pleinement mise en œuvre, au Royaume-Uni et aux États-Unis, par exemple, les gens en redemandent.

Il est intéressant, sans aller trop loin dans la voie des théories du complot, de réfléchir politiquement au moment de la pandémie.

Vous vous souvenez peut-être que peu de temps avant que le virus n'apparaisse à Wuhan, l'un des principaux sujets d'actualité était les manifestations à Hong Kong. Les citoyens de la Chine continentale commençaient également à remettre en question certains aspects de la surveillance de l'État. Maintenant, tout cela est oublié. Maya Wang, une chercheuse chinoise sur les droits de l'homme citée dans le Guardian, parle par euphémisme de la mission de rampage.

En Europe, la soi-disant "renationalisation" de la politique est en cours depuis quelques années, déclenchée peut-être par Brexit et la crise des réfugiés. Angela Merkel, connue comme la plus grande avocate de l'intégration européenne, a effectivement rejeté l'appel de Macron à une réaction européenne unifiée. Il y a certainement ici un message sur l'avenir de l'Union européenne, même si le temps nous dira ce qu'il en est.

Mais le plus important est peut-être que le coronavirus est le remplacement économique que le monde attend depuis deux décennies. En ce moment, d'importants transferts de richesse ont lieu et des montants sans précédent sont "imprimés".

Bien que le nombre de morts augmente, les nouvelles ne cessent d'affluer sur les billions de dollars et d'euros des plans de sauvetage d'urgence. Le gouvernement britannique propose de payer indéfiniment 80 % des salaires de la majorité de la population britannique. Il va sans dire que c'est totalement inédit.

La liberté de circulation
La liberté de circulation est l'une de nos libertés les plus chères. Nous sommes très habitués aux voyages internationaux faciles et peu coûteux. Notre mentalité mondialiste a toujours été de choisir entre plusieurs drapeaux : si nous n'aimons pas le gouvernement d'un pays, votons avec nos pieds, en passant à un autre.

L'idée que la fermeture des frontières permettra de contrôler le virus est probablement imparfaite. Même si l'on considère la grippe espagnole de 1918, lorsque le monde était beaucoup moins mobile, la pandémie a quand même fait le tour du monde, laissant quelques coins intacts.

Cependant, d'une semaine à l'autre, de nombreuses compagnies aériennes ont été clouées au sol et des aéroports ont été fermés. Même le fait d'avoir un avion privé n'aide pas beaucoup si les gouvernements ferment les frontières.

Les frontières terrestres ont également été restreintes, même en Europe, où la liberté de circulation est une pierre angulaire des politiques publiques depuis des générations. Et même à l'intérieur des pays.

Bien que les voyages soient peut-être la dernière chose à laquelle vous pensez maintenant, vous devez considérer que, dans la nouvelle situation normale, les frontières ne redeviendront pas ce qu'elles étaient du jour au lendemain. Tout comme la réaction au virus a été très différente d'un pays à l'autre, elle continuera de l'être. Certains pays peuvent décider qu'ils préfèrent laisser les restrictions d'entrée telles quelles. Au minimum, nous pouvons nous attendre à 6-12 mois de perturbations - peut-être plus.

Beaucoup de gens aiment travailler à la maison pour la première fois et apprécient ce qu'ils voient. Les entreprises et les gouvernements se rendent compte qu'ils peuvent vraiment économiser beaucoup d'argent sur l'espace de bureau en introduisant le télétravail sur une base permanente. Je considère cela comme un effet positif. Mais cela pourrait signifier moins de demande pour des frontières physiquement ouvertes à l'avenir. En tout état de cause, la demande d'ouverture des frontières provient généralement des entreprises et non de la population en général.

Lorsque deux passeports ne suffisent pas
Je suis un grand défenseur de la détention des citoyennetés et des passeports multiples, et dans le passé, j'ai critiqué les personnes qui considèrent l'"exemption de visa" comme le principal avantage de certains passeports. Les passeports multiples sont utiles dans de nombreuses situations, mais en temps de crise, un passeport peut littéralement faire la différence entre la vie et la mort. Un deuxième ou troisième passeport est le dernier "Plan B".

La possibilité de voyager sans visa dans l'espace Schengen en Europe a longtemps été le test décisif pour les programmes de citoyenneté basés sur l'investissement tels que le Golden Visa. Pour l'instant, tout cela est terminé - au moment où j'écris, même les citoyens de l'UE n'ont pas de visas gratuits fiables au sein de l'UE !

La nouvelle norme que nous voyons déjà est que les citoyens seront autorisés à entrer dans leur pays de citoyenneté - s'ils peuvent s'y rendre. Les résidents permanents de longue durée sont également généralement autorisés à rentrer chez eux, tandis que les touristes sont empêchés d'entrer.

Personnellement, j'ai appris cette leçon à la dure la semaine dernière. Je voulais me rendre au Panama et ils avaient fermé les frontières à tout le monde sauf aux Panaméens et aux résidents permanents. Bien que j'aie une maison au Panama et que j'y voyage fréquemment, il a toujours été si facile d'y entrer - 180 jours d'entrée sans visa sur simple présentation de mon passeport à la frontière - que je n'ai jamais pris la peine d'obtenir la carte de résident. Grosse erreur ! Maintenant, je ne peux plus rentrer chez moi (heureusement, l'histoire a une fin heureuse, car j'ai d'autres maisons dans le monde entier).

Dans votre planification d'urgence, vous devez d'abord savoir où vous voulez aller - plus d'informations à ce sujet ci-dessous. Oubliez l'exemption de visa là où vous voulez aller - ou même un visa Schengen. Votre meilleure chance d'être autorisé à entrer, lorsqu'un futur événement Black Swan se produira, est d'avoir un passeport ou un permis de séjour du pays où vous souhaitez vous rendre. Il est à noter que les îles éloignées seront les endroits les plus inaccessibles, bien que si vous pouvez vous y rendre, elles seront peut-être parmi les plus sûres. N'oubliez pas qu'il s'agit de planifier des événements pour le Cygne noir en général, et le prochain pourrait être d'une toute autre nature !

Où sera votre refuge d'urgence ?
C'est une question difficile. Comme nous ne connaissons pas la nature exacte d'une future crise, il est difficile de prévoir où elle sera sans danger. La seule solution prudente que je vois est de diversifier le risque en maintenant plusieurs bases dans différentes juridictions - si votre situation le permet.

Pour l'instant, les réserves de nourriture dans le monde entier semblent tenir le coup. En fonction de la durée des mesures d'urgence, cela peut ne pas durer éternellement. Si l'approvisionnement en denrées alimentaires est défaillant, il est évident qu'une zone rurale est le meilleur endroit où être. Si le pire se produit, elle peut au moins produire sa propre nourriture et faire du commerce avec d'autres producteurs alimentaires à proximité.

D'autre part, vous pouvez avoir besoin d'accéder à des soins médicaux de haute qualité. Pour cela, une zone rurale peut ne pas être idéale. S'il est fondamentalement sain, votre attitude a peut-être été comme la mienne - à savoir que de bons soins (ou au moins une évacuation médicale spécialisée) sont disponibles partout, tant que vous pouvez vous le permettre. Il vous suffisait donc de disposer d'une bonne assurance maladie mondiale - ou d'un paquet d'argent liquide et de cartes de crédit dans le pire des cas où votre assurance n'est pas acceptée.

Il faut cependant considérer que les citoyens et les résidents locaux peuvent avoir une préférence pour des ressources sanitaires limitées, même au détriment des personnes disposant de plus d'argent - et, franchement, c'est ainsi qu'il devrait en être.

De bonnes connexions Internet sont également un élément à prendre en compte. Si vous dirigez une entreprise, vous devez également la préparer pour votre activité. Un bon plan de continuité peut vous aider à poursuivre vos activités.

Ensuite, il y a le facteur "sang dans les rues" à prendre en compte. Bien que nous souhaitions tous être à l'écart de la violence physique, différentes personnes ont plus ou moins de tolérance pour l'instabilité qui les entoure. Par exemple, préférez-vous vivre isolément à Monaco ou en Andorre, ou préférez-vous Buenos Aires ou Panama City ? Dans les premières options, vous serez dans une société très conformiste, avec des libertés limitées, mais vous serez moins susceptible d'être témoin de pillages ou de violences.

Au Panama, des manifestants ont bloqué les autoroutes à l'extérieur de la ville, essayant d'empêcher les gens de s'échapper vers la campagne, de peur que les habitants de la ville ne soient porteurs du virus. En Allemagne, la police empêche les gens de quitter la ville de Hambourg pour se rendre à leur résidence secondaire près du Schleswig-Holstein. C'est effrayant : je connais beaucoup de gens qui vivent dans les villes mais qui ont un refuge rural à proximité vers lequel ils prévoient de fuir si la ville devient insupportable. Nous voyons maintenant de première main que si une ville est enfermée, cette stratégie ne fonctionnera pas.

Une autre leçon précieuse est de ne pas hésiter. En général, les signes avant-coureurs sont de quelques jours ou même de quelques semaines. Même lorsque j'ai vu l'Italie fermée, je ne m'attendais pas, par exemple, à ce que le reste de l'Europe suive. Maintenant que nous savons que c'est possible, soyons prêts à tout. Si vous devez quitter la ville pour vous rendre dans un endroit plus sûr, faites-le pendant que vous le pouvez encore.

Immigration physique ou virtuelle ?
Jusqu'à présent, bon nombre des programmes de résidence et de citoyenneté parrainés par le gouvernement par le biais de programmes d'investissement n'ont nécessité que peu de temps dans le pays. Portugal, par exemple, exige sept jours de résidence par an dans le cadre de son programme Golden Visa. Avec la "nouvelle normalité", nous verrons davantage de personnes désireuses de créer de la substance ou de s'enraciner dans le ou les pays de destination choisis.

Je pense qu'à l'avenir, le secteur de l'immigration mettra moins l'accent sur les voyages sans visa (maintenant qu'il a été prouvé qu'ils ne fonctionnent pratiquement pas en temps de crise) et plus sur les endroits où l'on peut vivre avec une qualité de vie élevée, avec un système de soins de santé décent, entouré de personnes dont la culture et les perspectives de vie sont confortables. Nous le constatons déjà avec Portugal, et je pense que les startup visas qui y ont été lancés l'année dernière commenceront à s'avérer très attractifs. Le Portugal n'est pas un endroit parfait, mais à mon avis, c'est un endroit qui compte de nombreuses boîtes pour de nombreuses personnes en tant que base domestique.

En parlant d'enracinement, je pense que cette crise va apprendre aux gens l'importance de la communauté. Imaginez la différence entre la fuite d'une crise vers un endroit où vous n'êtes jamais allé auparavant (car des millions de réfugiés y sont malheureusement contraints) et la fuite d'une crise vers un endroit où vous avez non seulement des papiers de résidence mais où vous êtes amical avec la population locale.

Le coronavirus fait ressortir le meilleur de nombreuses communautés, la façon dont les gens travaillent ensemble pour le bien commun en temps de guerre. Les gens s'occupent de leurs voisins et des membres vulnérables de la communauté et trouvent le temps de se socialiser davantage - même s'il s'agit d'une conversation par-dessus la clôture ou d'un appel téléphonique rapide pour vérifier que les personnes âgées vont bien.

C'est le moment idéal pour voir comment les communautés font face à la situation et se dire "j'aimerais être coincé là lors d'une future crise".

Si vous n'êtes pas sur le terrain, il suffit d'aller sur les réseaux sociaux et de commencer à regarder ce qui s'y passe. Si vous ne parlez pas la langue locale, vous trouverez partout dans le monde des groupes d'expatriés qui parlent anglais et qui se rassemblent pour s'entraider sur Facebook, WhatsApp et Twitter comme jamais auparavant. C'est un excellent moyen de ressentir ce qui se passe et de se faire littéralement des amis aux bons endroits.

Dans l'ensemble, ma situation idéale est d'avoir quelques bases dans le monde entier parmi lesquelles je peux me déplacer librement en temps "normal", mais toutes celles où je me sentirais à l'aise d'être bloqué pendant une période prolongée si cela devenait nécessaire. Vivre en dehors d'Airbnbs n'est pas pour moi - nous devons acheter des maisons et des appartements et disposer d'un espace de stockage pour nos affaires.

Dans chaque base, il est important d'avoir des amis et des contacts professionnels. Et, comme je l'ai appris en ne pouvant pas me rendre sur ma base au Panama, il est important d'avoir soit la citoyenneté locale, soit un permis de séjour local !

Soyez vigilants.
Personne ne sait ce qui va se passer ensuite. Il est important que nous continuions tous à observer et à réfléchir aux conséquences des choses que nous voyons. Surtout, restez en bonne santé et continuez à suivre nos conseils. Dans les semaines à venir, nous reviendrons avec de nombreux renseignements importants pour vous aider à protéger votre santé et votre richesse.

*Peter Macfarlane est un écrivain et commentateur sur les questions financières mondiales, la vie privée et la création de richesses offshore. Cet article est adapté d'un article plus long publié à l'origine sur le site web du Q Wealth Report, où Peter aborde également des sujets tels que l'argent, la protection des actifs et des commentaires plus géopolitiques. La chronique occasionnelle de Peter dans le quotidien IMI est sponsorisée par NTL Trust, l'un des principaux fournisseurs de services d'immigration d'investissement dans les Caraïbes et dans le monde entier.

Lisez l'article original ici.

Photo de Lili Popper sur Unsplash

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